10 Billion
(10 mil millones)
Stephen Emmott
Vintage Books (New York, 2013)
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¿Qué podemos entonces hacer?
Veámoslo de la siguiente manera: si descubriéramos mañana que hay un asteroide en trayectoria de colisión directa con la Tierra, y ⎯dado que la física es una ciencia bastante simple⎯ fuéramos capaces de calcular que va a impactar el planeta el 3 de junio de 2072, y supiéramos que este impacto eliminará 70 por ciento de toda la vida en la Tierra, los gobiernos de todo el mundo dirigirían a todo el planeta en una acción sin precedentes.
Todo científico, ingeniero, universidad y corporación sería reclutada: la mitad para buscar una forma de evitar el desastre, la otra mitad para encontrar una forma para que nuestra especie sobreviva si la primera opción fracasara.
Estamos casi exactamente en esa situación ahora, excepto porque no sabemos la fecha exacta y porque no hay tal asteroide.
El problema somos nosotros.
Por qué no estamos haciendo más sobre esta situación ⎯dada la escala del problema y su urgencia⎯ es algo que simplemente no puedo entender.
Gastamos ocho mil millones de euros en el CERN para descubrir evidencia de una partícula llamada el bosón de Higgs, que como puede que sí puede que no explique alguna vez el concepto de masa y proporcione una confirmación del “modelo estándar” de la física de partículas.
Y los físicos del CERN están orgullosos de decir que éste es el mayor y más importante experimento de la Tierra.
No es.
El experimento mayor y más importante de la Tierra es el que realizamos, en este momento, tomando como objeto la misma Tierra.
Solo un idiota podría negar que existe un límite a la cantidad de gente que puede soportar la Tierra. La pregunta es, ¿es siete mil millones (la población actual) o es veintiocho mil millones?
Yo creo que ya lo rebasamos. Con mucho.
Podríamos cambiar la situación en la que nos encontramos. Probablemente no tecnologizando nuestro escape, sino mediante un cambio radical de nuestra conducta.
Pero no hay una sola muestra de que esto esté pasando, ni siquiera estamos cerca de que empiece a pasar.
Yo creo que vamos a mantener la conducta que tenemos.
Como científico, ¿cuál es mi opinión acerca de la situación actual?
La ciencia es esencialmente escepticismo organizado. He dedicado mi vida a demostrar que mis conclusiones son erróneas o a buscar explicaciones alternativas a mis resultados.
Espero estar equivocado. Pero la ciencia indica que no lo estoy.
Como dije al principio, podemos decir que nuestra situación actual es una emergencia sin precedente.
Necesitamos urgentemente tomar medidas ⎯y quiero decir verdaderas medidas⎯ radicales para prevenir la catástrofe global. Pero no creo que lo vayamos a hacer.
Más bien creo que ya nos llevó el payaso. (I think we’re fucked.) (pp. 210-216)
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Too much magic: Wishful thinking, technology, and the fate of the nation
(Demasiada magia: wishful thinking, tecnología y el futuro de la nación)
James Howard Kunstler
Atlantic Mothly Press (New York, 2013)
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Ando de nuevo en “esa otra institución de prestigio”. Con credencial, ID, password y correo electrónico. Así que me llega el anuncio de que Christiana Figueres va a dar una plática en la Kennedy School. Y que, si pienso asistir, me encargue de RSVP ⎯mi amigo Óscar, veía un letrero semejante en los anuncios de las fiestas de paga de Prado Coapa que se inventaron en nuestra época de adolescentes; aquellas decían NRDA y, como aparecía la misma firma en todos los anuncios, Óscar pensaba que Nestor, Ricardo, Daniel y Alejandro estaban haciendo el súper negocio controlando plenamente el mercado⎯; cosa que hago una semana antes del evento para asegurar mi cupo. Y es que la plática de la Figueres ⎯directora ejecutiva de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático⎯ se llama Las buenas noticias del cambio climático y, simbólicamente, va a presentarse el 30 de septiembre, mismo día en el que se presenta el quinto informe ⎯un informe cada cinco años, veintitantos años de informes⎯ del grupo I del IPCC. ¿Qué sabe la secretaria ejecutiva del organismo más importante de la ONU en el tema, sobre lo que se anunciará ese mismo día, como para decir que hay buenas noticias? Se comprenderá que eso ⎯más la curiosidad de ver cómo se desenvuelve Calderón en la Kennedy⎯ es razón suficiente para RSVP una semana antes y asegurar mi lugar en el auditorio.
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The End of the World: The science and ethics of human extinction
(El Fin del Mundo: la ciencia y la ética de la extinción humana)
John Leslie
Routledge (1996)
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Quiero presentar tres ideas, sobre tres temas distintos, que se relacionan con este libro, los temas son: cambio climático y fin del mundo, complejidades de la estadística y mecánica cuántica. Suena raro, ¿verdad? Veamos… Pero primero que nada hablemos del título. ¿Cómo iba a poder perderme este libro? Fin del mundo, ciencia y ética de la extinción humana. Hace algunos años me lo encontré y no pude evitar comprarlo y leerlo. Era un época en la que todavía no existía la aplicación ngrams que, como se sabe, permite averiguar en un instante cuántas veces aparece la palabra o frase deseada en los libros escritos en algún lenguaje seleccionado ⎯y contenidos en google books, colección que por asuntos legales de derechos de autor se dejó de acumular en 2009. Ahí uno se puede enterar cuándo se empezó a mencionar masivamente cambio climático o sustentabilidad y cómo ha crecido su uso desde entonces ⎯la primera frase representó, en 2008, el 0.0005% de las frases de dos palabras que aparecen en los libros escritos en inglés, la segunda representó el 0.00063% de las palabras usadas en los libros escritos en ese año. Menciono todo esto porque se me quedó grabado lo que dijo algún ingenioso sobre que por esa época había un exceso de libros con el título The end of …, pero ¡alás! no lo he podido checar, probablemente ni siquiera fue cierto. Lo cierto es que el libro cuenta una historia profunda con tres ramificaciones relevantes para mi estado actual de pensamiento. El ello actuó, como siempre, por su cuenta y me hizo recordar el libro. Mi procrastinación lo tuvo en el buró algunos meses y no se qué lo sacó de ese traspapelamiento y me hizo leerlo recientemente. Aquí vienen las tres ideas relacionadas.

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Misión de la Universidad
José Ortega y Gasset
Revista de Occidente (Madrid, 1930)
(Véase el documento en pdf adjunto a esta reseña)

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En estos tiempos de intenso ajetreo otorgamos mucha importancia a la novedad de las publicaciones que leemos, citamos, recomendamos y reseñamos ⎯los contenidos de la asignatura en mi Facultad deben contener “al menos una referencia que sea relativamente reciente (del 2005 para acá)”⎯. En contra de esta tendencia, me animé a leer el ensayo presente, escrito originalmente en 1930 cuando, cabe recordar, se amarraba a los perros con longaniza y no existía aún el cambio climático. No voy a hacer la recomendación general de que leamos documentos de hace casi cien años, pero luego de leer este ensayo creo que hay que reconsiderar nuestras modernas tradiciones y buscar otras obras como ésta, que podría haber sido escrita ayer por su actualidad ⎯aunque, ¡alas!, no así por su elegancia en el empleo de nuestro bello lenguaje.

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Mind and Cosmos: Why the materialist neo-darwinian conception of nature is almost certainly false
(Mente y cosmos: Por qué la concepción neo-darwiniana materialista de la naturaleza es casi seguramente falsa)
Thomas Nagel
Oxford University Press (Oxford, 2012)
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Como puede que sí, puede que no, lo más seguro es que quién sabe…
Sabiduría Popular

Las complejidades de este libro hacen trizas a las ⎯que en la comparación quedan como⎯ simplicidades de los libros que acostumbro leer: cambio climático, economía, historias de rockeros. No entendí ninguna de sus 128 páginas a la primera lectura, así que repetí y repetí para llegar a la conclusión de que puede que no haya entendido ninguna de sus 128 páginas, punto. Pero, valiente, ahí les voy con una reseña. El punto central, que garantiza la necesidad de oír estos argumentos, es lo que el autor ⎯o el editor, porque ya ven lo que hace un editor por ayudar con las ventas⎯ declara en el subtítulo: a la explicación inteligible de la vida y de la mente le hacen falta muchas cosas para considerarse satisfactoria. Y aquí es dónde empiezan las complejidades. Primero una social y luego una filosófica. La social es que hay montones de seres humanos que escucharán este argumento de un científico/filósofo/ateo/racional como un ataque a la ciencia/racional/inteligible representada en la concepción evolutiva neo-darwiniana: “los filósofos rechazan la evolución, dios existe”, dicen. Y ya hay comentarios sobre este libro entre la banda más ⎯retrógrada le quiero decir, pero ando cuidando mi forma de abusar de mi idiosincrasia⎯ religiosa. Esa discusión me la voy a saltar porque los mochos me dan güeva. El problema filosófico es mucho más interesante y empieza por explicar y explicar de qué se habla, en ocasiones para luego llevar la contra.
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American Nations: A History of the Eleven Rival
Regional Cultures of North America
(Naciones Americanas: Una historia de las once culturas regionales
que rivalizan por Norteamérica)
Colin Wodward
Penguin Books (2011)
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Leo una novela con Laura. El profesor de biología es viudo y tiene cuatro hijas chiquitas. Se apellidan Penderwick, leen y se educan, y ahora vacacionan en Arundel. La autora de la novela vive en Massachusetts. A dos cuadras de la casa de Brookline está Arundel Street. Otra. Doris Kearn Goodwin, también vive en Massachusetts, escribe ⎯famosamente durante estos quince minutos⎯ sobre Lincoln y ha escrito sobre como perdieron los Red Sox durante tanto tiempo y como los fans de estos escribieron tanto sobre eso. Otra. Sin sudar uno puede ir a escuchar un seminario, en el mismo día, en cada una de Harvard, MIT, Boston University, Tufts, Northeastern, Brandeis y ahí le paro no por falta de universidades a la redonda. Estamos en Nueva Inglaterra. Es Estados Unidos pero no hay monster trucks, ni nunca hubo esclavos. Calculo que he acumulado unos seis años de vivir en EEUU, más del 10% del tiempo que llevo vivo. Mi hija nació en ese país. Pero creo que el interés de un mexicano por ese país va más allá de este anecdotario. Interesante país el gabacho.
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Through the eye of a needle: Wealth, the Fall of Rome, and the
Making of Christianity in the West, 350—550 AD
(Por el ojo de una aguja: Riqueza, la caída de Roma y la
creación de la Cristiandad en Occidente, 350—550 AD)
Peter Brown
Princeton University Press (2012)
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No he más que empezado a leer este libro —llevo cincuenta páginas de las setecientas cincuenta registradas, pero como las últimas doscientas veinte son de notas y referencias considero que llevo leído 10% del total— y sostengo que he llegado a un descubrimiento importante. Los expertos correspondientes me dirán que este descubrimiento no es tal y que es lo menos que se espera de una persona medianamente educada. Pero yo estoy emocionado. Ahí les va. Resulta que este libro se trata exactamente de lo que dice en su título: nos va a contar lo que se sabe a principios del siglo XXI de cómo Occidente adoptó el Cristianismo en relación particular con la redistribución de la riqueza en el imperio romano. Ni más ni menos. Y lo que cuenta desde el principio —y que sospecho va a justificar abundantísimamente, como les gusta justificar las cosas a los académicos particularmente si tienen tenure en Princeton, en lo que resta del libro— es que el imperio romano del siglo IV AD[*] mantenía la mayor desigualdad de la historia en la distribución de la riqueza. O como se diría técnicamente, el índice de Gini más cercano a cero de la historia:
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Bankrupting Nature: Denying our planetary boundaries
(Naturaleza en bancarrota: La desatención a las fronteras planetarias)
Anders Wijkman & Johan Rockström
A report to the Club of Rome, Routledge (New York, 2012)
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Rockström es uno de los autores del paper de Nature de 2009 en donde se presentan las nueve fronteras planetarias a las que se acerca la humanidad —o que ya rebasó en al menos tres casos: nitrógeno, destrucción de especies y calentamiento global—. Ahora es coautor de este libro que porta el imprimatur del Club de Roma, lo que lo convierte en el trigésimo segundo libro en gozar de tal espaldarazo —para bien o para mal— luego del primero de la serie: Los Límites del Crecimiento (Limits to Growth, 1972) .
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We are alive: Bruce Springsteen at sixty-two
(Estamos vivos: Bruce Springsteen a los sesenta y dos)
David Remnick
The New Yorker (30 de julio de 2012)

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‘Cause tramps like us, baby we were born to run!

A Gustavo Espino y al Lira. A Ceci.

Enfrento el riesgo de exagerar y, peor aún, repetirme. Pero el New Yorker se lo merece. Me acabo de dar cuenta de un gesto suyo de extraordinaria sensibilidad. Como saben que no puedo leer su revista cada semana, y que solo dispongo del largo tiempo necesario para realmente aquilatar su extraordinario periodismo cuando me toca agarrar el avión, acomodan sus ediciones para que lea los artículos que más me interesan y que, sin duda, escriben para mí. Porque vean, en su número de ida a Boston publicaron el artículo del cambio climático —ya nadie defiende su inexistencia ni discute si de veras lo originamos los humanos automovilistas; si acaso, se discute el pronóstico de sus inminentes consecuencias— junto con el de la fotosíntesis artificial —Daniel Nocera, un profe que Harvard le acaba de robar a MIT por chopotorromil dólares, liderea la búsqueda de un catalizador que permita a los fotones de la luz solar electrolizar agua para almacenar hidrógeno y quemarlo luego en nuestras carreteras—; dos de mis temas favoritos. Y luego, en el vuelo de regreso, el número destacaba un largo artículo sobre Bruce Springsteen.
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Just Kids
(Nomás son unos chamacos)
Patti Smith
Ecco Paperback Harper Collins (New York, 2010)


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Debe haber sido en 1977 la primera vez que oí mentar a Patti Smith. El disco era Radio Ethiopia, el lugar la inefable casa de Claudia Vidal en el Cerro del Judío ⎯yo llegaba allí luego de unas dos horas en autobús y hacía el tonto chiste de que cuando fuera famoso contaría que mi educación se consumó leyendo libros en esos largos viajes de transporte público⎯ adonde quizá fuimos esa vez para buscar a Lupita Gavarre, que acababa de huir de la casa materna a sus escasos 17 años. No me acuerdo de la música de ese disco. Y, a pesar de que seguramente lo oí en otras ocasiones, acepté el dictamen del Rolling Stone Record Guide que lo consideró, si la memoria no me falla, reserved for the most bathetic bathwater; lo que, con respecto a ese disco, centró mis recuerdos en la andrógina figura de la rockera. Años después habría de escuchar y de adoptar como discos favoritos Easter y Horses, que repetí con frecuencia obsesiva a pesar de que nunca le gustaron a ninguna de las muchachas que se vieron forzadas a oírlos conmigo ⎯lo cual, ahora que lo pienso, quizás influyó en mis divorcios.

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