September 2005




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The Long Emergency: Surviving the converging catastrophes of the twenty-first century
James Howard Kunstler
Atlantic Monthly Press (2005)


La semana pasada asistí a una conversación pública entre dos profesores de la escuela de periodismo de Berkeley y Sir David King, asesor científico principal del gobierno británico y prominente científico especializado en estudios teóricos y experimentales de superficies —medio colega en eso de que hace cálculos de teoría de funcionales de la densidad— con algo así como 420 papers publicados. La conversación se trataba básicamente de ciertos aspectos científicos y ciertos aspectos políticos —el periodismo en general y el periodismo gringo en particular es extremadamente lugareño, así que la puya gringo-inglesa estuvo siempre presente— de la fuerte opinión del personaje acerca del calentamiento global o cambio climático global que estamos viviendo en los inicios del siglo XXI. Aparte de los datos duros mencionados para respaldar esta convicción, me llamó la atención la elocuencia con la que defendió la certeza que tenemos acerca de la realidad del fenómeno: ante insistentes comentarios de que el tema del cambio climático global está en el estado de debate en proceso, King fue tajante, el calentamiento global es una realidad.
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Incompleteness: The proof and paradox of Kurt Gödel
Rebecca Goldstein
W. W. Norton (2004)


El teorema de Gödel es quizá el teorema más famoso de las matemáticas. Justamente, su fama deriva de su importancia, al haber modificado revolucionariamente el conocimiento existente y abrir rutas nuevas —e insospechadas— para su desarrollo posterior. Sin embargo, el teorema de Gödel es tan complejo, que incluso enunciarlo es difícil. Esto ha provocado, comprensiblemente, que tan famoso teorema sea frecuentemente malinterpretado.
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The Escape from Hunger and Premature Death, 1700-2100: Europe, America, and the Third World
Robert William Fogel
Cambridge University Press (2004)


La investigación científica progresa infinitesimalmente paper a paper. De vez en cuando, sin embargo, tenemos suficientes avances como para presentar un salto de tamaño considerable y alguien escribe un libro. La investigación que respalda las afirmaciones de Fogel en El Escape del Hambre y la Muerte Prematura es laboriosa, detallada, realizada por decenas de investigadores y reportada en multitud de papers. Su conclusión principal: la "revolución tecnofisiológica", iniciada hace trescientos años, le ha permitido a los seres humanos aumentar su tamaño corporal en 50% y su longevidad promedio en más de 100%, en el periodo de 1800 a la fecha; así como mejorar notablemente el vigor y la capacidad de sus sistemas orgánicos vitales.
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The Third Chimpanzee: The Evolution and Future of the Human Animal
Jared Diamond
Harper-Collins Publishers (1992)

Guns, Germs and Steel: The Fates of Human Societies
Jared Diamond
W. W. Norton & Co. (1999)

Collapse: How Societies Choose to Fail or Succeed
Jared Diamond
Viking Adult (2004)










Los resultados de una investigación científica o de un proyecto académico difieren amplísimamente en sus consecuencias. "Si quieres descubrir algo importante tienes que investigar cosas importantes", creo que dijo Medawar. Dos de los grandes genios del siglo XX, Einstein y Gödel, hicieron siempre explícita su intención de contestar preguntas de alcance universal; acaso porque lo habían logrado ya cuando empezaron a ser sujetos de entrevistas.
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