A well ordered thing:
Dmitrii Mendeleev and the shadow of the periodic table
Michael D. Gordin
Basic Books (2004)

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Cada generación se acostumbra a su entorno y aprende a verlo como la forma que tiene el mundo. Lo problemático es que en los últimos ciento cincuenta años las cosas han cambiado con tal celeridad que el entorno de cada generación —en general, y en particular en cada una de las profesiones— es, con frecuencia, inconmensurable con el de las generaciones más cercanas. Tomemos como ejemplo de esto último algunos desarrollos de la química. Hace apenas setenta y cinco años que conocemos la ecuación de Schrödinger; setenta y cinco años que es ahora la esperanza de vida de muchísimos seres humanos. Así que el bisabuelo de cualquier químico profesional —bueno, si mucho me apuran, el tatarabuelo— estaba vivo cuando no se conocía la tabla periódica y se discutía la existencia de los electrones. Pero no sólo ocurre este fenómeno con respecto a los resultados de nuestra ciencia. También ocurre con nuestras formas de practicarla. Lo que vemos ahora como una empresa de interés público que debe ser financiada por la sociedad, no era visto así hace apenas ciento cincuenta años. En la transformación de los dos aspectos —la creación de la tabla periódica y la inclusión de la ciencia como asunto público y del científico como figura pública— es importante Mendeleev.
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